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viernes, 7 de septiembre de 2012

El robot 'Curiosity' cumple un mes de misión en Marte


Imagen tomada por 'Curiosity' de su brazo robótico en Marte. | NASA
Imagen tomada por 'Curiosity' de su brazo robótico en Marte. | NASA


El vehículo robótico 'Curiosity' ha cumplido un mes de misión en Marte. Un período frenético de pruebas y misiones en el que nos ha acercado al planeta rojo gracias a su envío de imágenes y autorretratos. Además ha marcado las huellas de sus seis ruedas a lo largo de unos 109 metros desde que aterrizara en el cráter Gale.
En una teleconferencia desde el Laboratorio de Propulsión de la agencia espacial estadounidense NASA en Pasadena (California), el director de navegación del programa 'Curiosity', Mike Watkins, mostró algunas de las imágenes transmitidas desde más de 300 millones de kilómetros.
"Desde que comenzó a moverse el vehículo explorador se ha desplazado en etapas sucesivas y, dado que en algunos sitios se ha movido en círculo, se encuentra ahora a 82 metros del sitio de descenso", indicó.
Las imágenes, de muy alta resolución y en blanco y negro, permiten ver las huellas del rodado, y Watkins llamó la atención sobre las señales en puntos y rayas a distancias regulares.
"En código Morse quedan estampadas las letras JPL (Jet Propulsion Laboratory)", añadió. "Ese código está estampado en la rueda, de forma que sabiendo la circunferencia podemos medir exactamente las distancias recorridas, y podemos asegurarnos de que el desplazamiento sea regular y que el vehículo no se atasca en terreno blando o de polvo".
El desplazamiento más prolongado ocurrió el martes pasadodurante el vigésimo noveno día de la misión, de dos años, del 'Curiosity' en busca de pruebas de que haya habido o pueda haber vida en Marte.
Durante ese paseo 'Curiosity' se trasladó 30,5 metros en dirección sudeste dentro del cráter, y en cierto punto el robot se movió para evitar un área arenosa que hubiese podido causar problemas.

Pausa de, al menos, cinco días

Watkins dijo que ahora se hará una pausa de, al menos, cinco días en los desplazamientos mientras los científicos procuran identificar rocas o estructuras en el suelo interesantes para la recolección e inspección por parte de los avanzados instrumentos del 'Curiosity'.
"Un primer experimento será la recogida con la pala, porque es más fácil que una perforación", dijo Watkins. El robot está equipado con una "cuchara" para la recogida de muestras del suelo, y también con instrumentos -rayo láser, pinzas- que permiten la pulverización de materiales para introducirlos en el laboratorio que lleva.
El ingeniero jefe de la misión, Matt Robinson, explicó con diagramas y gráficos cómo opera el brazo robótico de 'Curiosity' -que tiene el tamaño de un automóvil compacto, con seis ruedas- y la forma en que se operan las cámaras para tomar imágenes del suelo, del paisaje marciano y algunas del propio artefacto humano. 'Curiosity' es la pieza central de lamisión de 2.500 millones de dólares y porta diez instrumentos científicos diferentes y diecisiete cámaras.
La cámara instalada en el mástil del 'Curiosity' tiene dos lentes, lo cual permite la toma de imágenes separadas y la conformación de imágenes tridimensionales, de la misma forma que el ojo humano combina dos imágenes en el cerebro.


Fuente: Diario El Mundo
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